martes, 6 de mayo de 2008

Las Quilts de Gee's Bend


Hace unos días tuve la suerte de ver esta magnífica exposición que actualmente recorre los museos de los Estados Unidos. Las Quilts de Gee's Bend se presentaron en el Denver Art Museum http://www.denverartmuseum.org/ un par de salas cuya temperatura estaba controlada y con una tenue iluminación para proteger estas obras de arte ya que en el momento en que fueron confeccionadas, las telas no contaban con el tipo de acabado de las telas producidas actualmente y por lo mismo, la luz y el calor las deterioraban.


Pero vayamos a la historia: Gee's Bend es una pequeña comunidad ubicada a orillas del río Alabama. Fue fundada en tiempos del Antebellum como se le llamaba a la época anterior a la Guerra Civil norteamericana. Éstas eran tierras destinadas a plantíos de algodón y eran propiedad de Joseph Gee y de Mark Pettaway quien compró a éste la propiedad en 1850. Al terminar la Guerra Civil, los esclavos libres tomaron por apellido Pettaway y fundaron una comunidad afroamericana prácticamente aislada del resto del mundo. Las mujeres de Gee's Bend crearon un estilo propio reflejado en sus Quilts que es una mezcla de los estilos tradicionales de Quilts americanas fusionado al estilo de las Quilts africanas pero con una sencillez geométrica que recuerda las Quilts hechas por los Amish al igual que el Arte Moderno.


La explosión comenzó cuando después de un artículo escrito para la revista New Yorker donde se hablaba de la creación de un centro de costura para la comunidad construído con fondos provenientes de "Quilting Bees" la prensa clavó los ojos en esta compacta y unida comunidad y comenzaron a llover visitas de periodistas, historiadores y fotógrafos. Y fue en el año 2002 que la primera exhibicion de Quilts de Gee's Bend se llevó a cabo lo que detonó todo un fenómeno artístico y cultural. Y la vida cambió para las Quilters de Gee's Bend. Hoy día reciben beneficios económicos por su trabajo, muchas de estas colchas (es decir, las elaboradas en la actualidad ) se encuentran a la venta en galerías de arte de Nueva York por ejemplo e incluso el servicio postal norteamericano lanzó una planilla de estampillas postales con los diseños de las primeras colchas (curiosamente, yo compré mi planilla en 2006). La exhibición que actualmente se encuentra en el museo de Denver se titula La Arquitectura de una Quilt. www.quiltsofgeesbend.com/
En esta página se puede constatar como las quilts que se elaboran en la actualidad en Gee's Bend se pueden adquirir en prestigiosas galerías de arte: www.quiltsofgeesbend.com/quilts/index_quilts_exhibitions.shtml

Esta página es una joya púes detalla todo el catálogo de la exhibición, los materiales con que fue cada quilt elaborada, fecha y nombre de quien la hizo. Vale la pena pues se disfruta enormemente. (lo pongo en mi blog con el crédito correspondiente a Tinwood Media: www.auburn.edu/academic/other/geesbend/explore/catalog/slideshow/index.htm


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