miércoles, 9 de abril de 2008

Quilts Afroamericanas


Las afroamericanas han formado parte de la hermandad de las Quilters desde los tiempos de la esclavitud. La historiadora Barbara Brackman escribe en su libro "Facts & Fabrications: Unraveling the History of Quilts & Slavery" que muchas esclavas llegaron a los Estados Unidos con habilidades de costura aprendidas en países con una rica tradición de patchwork. Una vez en América cosieron quilts tanto para sus dueños como para sus propias familias. Se ha señalado a Harret Powers como "la madre" del acolchado afroamericano. Nacida en tiempos de la esclavitud - 1837- Powers elaboró una magnífica Quilt hecha en appliqué con motivos tomados de historias bíblicas, misma que se exhibió en una feria en el estado de Georgia en 1886. Más adelante ante el agobio de un poco de dinero para alimentar a sus hijos, vendió su amada Quilt bíblica a una mujer blanca por cinco dólares. La Quilt ahora forma parte del museo Smithsoniano en Washington DC. Otra colcha con pasajes bíblicos elaborada por ella misma se encuentra en el Museo de Arte de Boston. Los expertos en la materia apuntan que las Quilts elaboradas con textiles africanos a lo largo de varias generaciones, utilizan colores fuertes, diseños asimétricos e improvisación. Este último factor como resultado de la pobreza en la que vivían. Usaban lo que podían encontrar o reciclar. Su metodología fue única logrando diseños impresionantemente creativos. Ese fue el caso de las Quilters de Gee Bend en Alabama cuyas colchas han viajado por museos de arte del mundo entero. Estas colchas fueron consideradas íconos de creatividad nacional de tal forma que en el año 2006 se lanzó una serie de estampillas postales con estas imagenes - un honor muy particular.

Algunos sitios para ahondar más en la historia y diseño de Quilts afroamericanas:

http://www.blackthreads.blogspot.com/ (En esta página hay un video donde se puede ver la Quilt de Harriet Powers. Vale la pena ver el pequeño video porque además de ver la colcha bíblica, la persona que tomó este video casero nos enseña el primer foco del Sr. Edison, y el sombrero de copa que utilizó Abraham Lincoln el día en que lo asesinaron en el teatro.

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